Mittsommer Hoffnung:
Heilende Eigenschaften im Sommer

Von Dr. Dipl.-Psych. Sarah Fitzroy – Englische Psychologin in Berlin

Mittsommer Hoffnung

Mittsommer ist eine Tradition, die in vielen Kulturen als Mitte des Jahres gefeiert wird. Mittsommer findet zur Zeit der Sommersonnenwende statt und ist in Deutschland als “Johhanistag” bekannt, um Johannes den Täufer darzustellen. Es gab viel Aberglauben um Mittsommer, da man glaubte, dass Mittsommerpflanzen heilende Eigenschaften haben. Am Vorabend wurden Lagerfeuer entzündet und es wurde getanzt. Diese Tradition geht auf das 12. Jahrhundert zurück und diente dazu, böse Geister vom Vieh abzuwehren, Krankheiten vorzubeugen und die bevorstehende Ernte zu schützen1.

Mittsommer ist ein uraltes Ritual, das sowohl heilende als auch schützende Eigenschaften aus alten Zeiten enthält. Es kann jedoch auch in der heutigen Zeit im Hinblick auf die psychische Gesundheit und das Wohlbefinden von Nutzen sein. Das Feiern des Mittsommers, wenn die Tageslichtstunden am längsten sind, kann sich auf natürliche Weise positiv auf den zirkadianen Rhythmus auswirken, der für die 24-Stunden-Körperuhr verantwortlich ist. Mehr Tageslicht am Tag bedeutet auch, dass man sich mehr im Freien aufhält, was ein Gefühl des Wohlbefindens vermitteln kann.

Die Vorstellung von Heilpflanzen legt nahe, dass der Hochsommer auch als eine Zeit der Heilung und der Hoffnung vor der Ernte und den Wintermonaten angesehen wurde. Die Wintermonate sind die Zeit, in der die Menschen am meisten mit ihrer psychischen Gesundheit zu kämpfen haben, was mit saisonal abhängigen Störungen (SAD) und/oder Depressionen in Verbindung gebracht wird2. Depressionen sind häufig durch einen Mangel an Hoffnung für die Zukunft gekennzeichnet. Die Forschung hat gezeigt, dass Depressionen auch dazu führen können, dass die Wahrscheinlichkeit, positive Ereignisse zu erleben, als gering und die Wahrscheinlichkeit, negative Ereignisse zu erleben, als hoch eingeschätzt wird3.  Die Theorie der erlernten Hilflosigkeit4 besagt, dass Menschen, die darauf konditioniert werden, zu glauben, dass eine negative Situation nicht geändert werden kann, erklären könnten, warum Menschen mit Depressionen negative Ereignisse internen, stabilen und globalen Ursachen zuschreiben und somit resistent gegen Veränderungen sein können. 

body of water on beach shore
body of water on beach shore

Ein Gefühl der Hoffnung und des Optimismus schaffen

Unabhängig davon, ob die Sommerzeit die psychische Gesundheit fördert, weil man hoffnungsvoller und optimistischer in die Zukunft blickt, oder ob sie auf das vermehrte Tageslicht zurückzuführen ist, scheint sie auf jeden Fall eine Zeit zu sein, in der wir glücklicher sind.  Es gibt eine Überschneidung zwischen den Konstrukten Hoffnung und Optimismus. Hoffnung kann oft zielgerichtetes Verhalten unterstützen, indem sie Motivation und ein Gefühl der Handlungsfähigkeit vermittelt, was bei der Behandlung von Depressionen hilfreich sein kann. Optimismus hingegen wird oft als Persönlichkeitsmerkmal wahrgenommen, das mit Extrovertiertheit und besserer geistiger und körperlicher Gesundheit verbunden ist5.

Die Sommersonnenwende ist also nicht nur eine Feier des Sommerlichts, sondern hat auch viel für die psychische Gesundheit zu bieten, indem sie Hoffnung und Optimismus weckt, um die Widerstandsfähigkeit vor dem Beginn der Wintermonate zu stärken. Die Sommersonnenwende ist auch eine Zeit der Achtsamkeit und der Dankbarkeit für die glücklichen Sommertage, die auch in den dunkleren Wintertagen ein Gefühl der Hoffnung vermitteln können. Wenn Sie zu den Menschen gehören, die in den Wintermonaten unter Hoffnungslosigkeit leiden, können Sie sich auf folgende Weise ein Gefühl der Hoffnung verschaffen:

 

-Erkennen Sie Ihre Werte: Nehmen Sie sich Zeit, um herauszufinden, was Ihnen wichtig ist, z. B. Ihre Werte. Untersuchungen zeigen, dass Menschen, die nach ihren Werten leben, oft glücklicher sind6

-Kreatives Denken: Widmen Sie sich Zeit für kreatives Denken, da dies mit der Steigerung der Hoffnung in Verbindung gebracht wird7 , da kreative Denker gewohnt sind, verschiedene Wege zur Problemlösung zu finden.

-Seien Sie nett zu sich selbst: Üben Sie sich in Selbstmitgefühl, siehe die Website von Dr. Kristin Neff (https://self-compassion.org/category/exercises/#exercises), denn Selbstmitgefühl steht in einem positiven Zusammenhang mit Hoffnung und Lebenszufriedenheit8

 

Wenn Sie in den Wintermonaten unter Depressionen oder SAD9 leiden, sollten Sie sich vielleicht auch um weitere therapeutische Unterstützung bemühen, um Ihre Stimmung zu verbessern, oder eine Lichttherapie ausprobieren.*

Vertiefung des Themas Licht/Sommerheilung

1.Alumni Porti Deutschland. Mittsommer, wenn in Deutschland die Johannisfeuer brennen. 2011.

https://www.alumniportal-deutschland.org/en/germany/traditions-festivals/midsummer-when-in-germany-st-johns-fires-burn

 

2.Meesters Y, Gordijn MCM. Saisonale affektive Störung, Wintertyp: aktuelle Erkenntnisse und Behandlungsmöglichkeiten. Psychological research and behavioural management, 2016;(9): 317-327. Doi: 10.214/PRBM.S114906

 

3.Thimm JC, Holte À, Brennan T, Wanng CEA. Hope and expectancies for future events in depression. Frontiers in Psychology, 2013; 4:470. Doi: 10.3389.fpsyg.2013.00470

4.Seligman ME. Helplessness: On Depression, Development and Death. San Francisco. W.H. Freeman. 

 

5. Peterson C. Die Zukunft des Optimismus. Amerikanischer Psychologe, 2000; 55(1): 44-55. Doi: 10.1037//0003-066x.55.1.44

 

6.Harris R. Die Glücksfalle: Hör auf zu kämpfen und fang an zu leben

7.Tarhan S, Bacanli H, Dombayci MA, D’émir M. Quadruple Thinking: Hoffnungsvolles Denken. Procedia: social and behavioural sciences, 2011; 12: 568-576. Doi: 10.1016/j.sbspro.2011.02.069

 

8.Yang Y, Zhang M, Khol Y. Self-compassion and life satisfaction: the mediating role of hope. Personality and Individual differences, 2016, 98:91-95. Doi: doi.org/10.1016/j.paid.2016.03.086

 

9.National Health Service. Treatment: Seasonal Affective Disorder. https://www.nhs.uk/mental-health/conditions/seasonal-affective-disorder-sad/treatment/

 

*In den Leitlinien des National Institute of Clinical Excellence (NICE) wird nicht angegeben, warum die Lichttherapie wirksam ist. 

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