La esperanza del verano:
Propiedades curativas del verano

Por la Dra. Dipl. -Psych Sarah Fitzroy – Psicóloga inglesa en Berlín

La esperanza del verano

El solsticio de verano es una tradición que se celebra en muchas culturas como punto medio del año. El solsticio de verano se celebra en Alemania con el nombre de “Johhanistag”, que representa a Juan el Bautista. Había mucha superstición en torno al solsticio de verano, ya que se creía que las plantas del solsticio tenían propiedades curativas. La víspera se encendían hogueras y se bailaba. Esta tradición se remonta al siglo XII como forma de alejar los malos espíritus del ganado, prevenir enfermedades y proteger la próxima cosecha1.

El solsticio de verano es un antiguo ritual que contiene propiedades curativas y protectoras de la antigüedad. Sin embargo, también puede ser aplicable a los tiempos modernos en lo que respecta a los beneficios para la salud mental y el bienestar. En efecto, la celebración del solsticio de verano, cuando las horas de luz son más largas, puede beneficiar naturalmente al ritmo circadiano, responsable del reloj corporal de 24 horas. Tener más horas de luz en el día también significa estar más al aire libre, lo que puede proporcionar una sensación de bienestar.

La premisa de las plantas curativas sugiere que la mitad del verano también se consideraba una época de curación y proporcionaba una sensación de esperanza antes de la cosecha y los meses de invierno. En los meses de invierno es cuando la gente tiene más problemas de salud mental, lo que se ha relacionado con el trastorno afectivo estacional (TAE) y/o la depresión2. De hecho, la depresión suele caracterizarse por la falta de esperanza en el futuro. La investigación ha demostrado que la depresión también puede dar lugar a que se perciba como baja la probabilidad de experimentar acontecimientos positivos y como alta la de acontecimientos negativos3.  La teoría de la indefensión aprendida4 afirma que cuando las personas pueden condicionarse a creer que una situación negativa no puede cambiarse puede explicar por qué los enfermos de depresión pueden atribuir los acontecimientos negativos a causas internas, estables y globales y, por lo tanto, pueden ser resistentes al cambio. 

body of water on beach shore
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Crear un sentimiento de esperanza y optimismo

Ya sea que la época de verano pueda aumentar la salud mental porque hay más esperanza y optimismo para el futuro o debido a la mayor luz del día, definitivamente parece ser una época en la que somos más felices.  Existe un solapamiento entre los conceptos de esperanza y optimismo. La esperanza a menudo puede apoyar un comportamiento dirigido a un objetivo, proporcionando motivación y un sentido de agencia que puede ser útil en el tratamiento de la depresión. Por su parte, el optimismo suele percibirse como un rasgo de personalidad vinculado a la extroversión y a una mejor salud mental y física5.

Por lo tanto, el solsticio de verano es una celebración de la luz del verano, pero tiene mucho que ofrecer a la salud mental en términos de crear esperanza y optimismo para proporcionar resistencia antes del comienzo de los meses de invierno. También es un momento para tener en cuenta y agradecer los felices días de verano, que también pueden proporcionar una sensación de esperanza durante los días más oscuros del invierno. Si usted es alguien que sufre con la falta de esperanza durante los meses de invierno, entonces crear un sentido de esperanza puede hacerse de algunas de las siguientes maneras:

 

-Conozca sus valores: dedique tiempo a averiguar lo que es importante, como sus valores, ya que las investigaciones demuestran que quienes viven según sus valores suelen tener mayores niveles de felicidad6

-Pensamiento creativo: dedique tiempo al pensamiento creativo, ya que se ha relacionado con el aumento de la esperanza7 , ya que los pensadores creativos están acostumbrados a idear diferentes formas de resolver problemas.

-Sea amable consigo mismo: practique la autocompasión, consulte el sitio web de la Dra. Kristin Neff para obtener ideas sobre cómo practicarla (https://self-compassion.org/category/exercises/#exercises), ya que la autocompasión se ha relacionado positivamente con la esperanza y la satisfacción vital8

 

Si tiene depresión o TAE9 durante los meses de invierno, puede que también desee buscar más apoyo terapéutico para mejorar el estado de ánimo o probar la fototerapia*.

Para profundizar en el tema de las propiedades curativas de la luz/del verano

1.Alumni Porti Deutschland. En pleno verano, cuando en Alemania arden las hogueras de San Juan. 2011.

https://www.alumniportal-deutschland.org/en/germany/traditions-festivals/midsummer-when-in-germany-st-johns-fires-burn

 

2.Meesters Y, Gordijn MCM. Trastorno afectivo estacional, tipo de invierno: conocimientos actuales y opciones de tratamiento. Investigación psicológica y gestión del comportamiento, 2016;(9): 317-327. Doi: 10.214/PRBM.S114906

 

3.Thimm JC, Holte À, Brennan T, Wanng CEA. Esperanza y expectativas de eventos futuros en la depresión. Frontiers in Psychology, 2013; 4:470. Doi: 10.3389.fpsyg.2013.00470

4.Seligman ME. Helplessness: Sobre la depresión, el desarrollo y la muerte. San Francisco. W.H. Freeman. 

 

5.Peterson C. El futuro del optimismo. American Psychologist, 2000; 55(1): 44-55. Doi: 10.1037//0003-066x.55.1.44

 

6.Harris R. La trampa de la felicidad: deja de luchar y empieza a vivir

7.Tarhan S, Bacanli H, Dombayci MA, D’émir M. Quadruple Thinking: Hopeful thinking. Procedia: ciencias sociales y del comportamiento, 2011; 12: 568-576. Doi: 10.1016/j.sbspro.2011.02.069

 

8.Yang Y, Zhang M, Khol Y. Autocompasión y satisfacción vital: el papel mediador de la esperanza. Personalidad y diferencias individuales, 2016, 98:91-95. Doi: doi.org/10.1016/j.paid.2016.03.086

 

9.Servicio Nacional de Salud. Tratamiento: Trastorno afectivo estacional. https://www.nhs.uk/mental-health/conditions/seasonal-affective-disorder-sad/treatment/

 

*Las directrices del Instituto Nacional de Excelencia Clínica (NICE) no indican por qué la terapia de luz es eficaz 

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