La speranza di mezza estate:
Proprietà curative dell’estate

Di Dr. Dipl. -Psych Sarah Fitzroy – Psicologa inglese a Berlino

Speranza di mezza estate

La mezza estate è una tradizione celebrata in molte culture come punto centrale dell’anno. La mezza estate coincide con il solstizio d’estate e in Germania è conosciuta come “Johhanistag”, in onore di Giovanni Battista. C’era molta superstizione intorno alla mezza estate, perché si credeva che le piante di mezza estate contenessero proprietà curative. La vigilia si accendevano falò e si ballava. Questa tradizione risale al XII secolo e serviva ad allontanare gli spiriti maligni dal bestiame, a prevenire le malattie e a proteggere il raccolto imminente1.

Quello di mezza estate è un antico rituale che contiene proprietà curative e protettive. Tuttavia, può essere applicato anche ai tempi moderni per quanto riguarda i benefici per la salute e il benessere mentale. Infatti, la celebrazione della mezza estate, quando le ore di luce sono più lunghe, può giovare naturalmente al ritmo circadiano, responsabile dell’orologio corporeo di 24 ore. Avere più ore di luce nel corso della giornata significa anche stare di più all’aria aperta, il che può dare un senso di benessere.

La premessa delle piante curative suggerisce che la metà dell’estate era vista come un periodo di guarigione e di speranza prima del raccolto e dei mesi invernali. I mesi invernali sono quelli in cui le persone lottano maggiormente con la salute mentale, che è stata collegata al disturbo affettivo stagionale (SAD) e/o alla depressione2. Infatti, la depressione è spesso caratterizzata da una mancanza di speranza per il futuro. Le ricerche hanno dimostrato che la depressione può anche portare a percepire come bassa la probabilità di vivere eventi positivi e come alta quella di vivere eventi negativi3.  La teoria dell’impotenza appresa4 , secondo la quale le persone possono essere condizionate a credere che una situazione negativa non possa essere cambiata, può spiegare perché le persone affette da depressione possono attribuire gli eventi negativi a cause interne, stabili e globali e quindi possono essere resistenti al cambiamento. 

 

body of water on beach shore
body of water on beach shore

Creare un senso di speranza e ottimismo

Sia che l’estate possa aumentare la salute mentale perché c’è più speranza e ottimismo per il futuro, sia che sia dovuta alla maggiore luce del giorno, sicuramente sembra essere un periodo in cui siamo più felici.  Esiste una sovrapposizione tra i costrutti di speranza e ottimismo. La speranza può spesso sostenere un comportamento orientato agli obiettivi, fornendo motivazione e un senso di agency che può essere utile nel trattamento della depressione. Mentre l’ottimismo è spesso percepito come un tratto di personalità legato all’estroversione e a una migliore salute fisica e mentale5.

Il solstizio d’estate è quindi una celebrazione della luce estiva, ma ha molto da offrire alla salute mentale in termini di creazione di speranza e ottimismo per fornire resilienza prima dell’inizio dei mesi invernali. È anche un momento per essere consapevoli e grati dei giorni felici dell’estate, che possono anche fornire un senso di speranza durante i giorni più bui dell’inverno. Se siete qualcuno che soffre di mancanza di speranza durante i mesi invernali, potete creare un senso di speranza in alcuni dei seguenti modi:

 

-Conoscere i propri valori: creare del tempo per capire cosa è importante, ad esempio i propri valori, poiché le ricerche dimostrano che coloro che vivono secondo i propri valori spesso riportano livelli di felicità più elevati6.

-Pensiero creativo: dedicare del tempo al pensiero creativo, che è stato collegato all’aumento della speranza7 , poiché i pensatori creativi sono abituati a trovare modi diversi di risolvere i problemi.

-Essere gentili con se stessi: praticare l’autocompassione, vedere il sito web della dottoressa Kristin Neff per idee su come praticarla (https://self-compassion.org/category/exercises/#exercises), poiché l’autocompassione è stata collegata positivamente alla speranza e alla soddisfazione della vita8.

 

Se soffrite di depressione o SAD9 durante i mesi invernali, potreste anche cercare un ulteriore supporto terapeutico per migliorare l’umore o provare la terapia della luce*.

 

Per approfondire il tema della luce / proprietà curative estive

1.Alumni Porti Deutschland. Mezza estate, quando in Germania bruciano i fuochi di San Giovanni. 2011.

https://www.alumniportal-deutschland.org/en/germany/traditions-festivals/midsummer-when-in-germany-st-johns-fires-burn

 

2.Meesters Y, Gordijn MCM. Disturbo affettivo stagionale di tipo invernale: attuali conoscenze e opzioni di trattamento. Ricerca psicologica e gestione comportamentale, 2016;(9): 317-327. Doi: 10.214/PRBM.S114906

 

3.Thimm JC, Holte À, Brennan T, Wanng CEA. Speranza e aspettative per eventi futuri nella depressione. Frontiers in Psychology, 2013; 4:470. Doi: 10.3389.fpsyg.2013.00470

4.Seligman ME. Impotenza: On Depression, Development and Death. San Francisco. W.H. Freeman. 

 

5.Peterson C. Il futuro dell’ottimismo. American Psychologist, 2000; 55(1): 44-55. Doi: 10.1037//0003-066x.55.1.44

 

6.Harris R. La trappola della felicità: smettere di lottare e iniziare a vivere

7.Tarhan S, Bacanli H, Dombayci MA, D’émir M. Quadruple Thinking: Hopeful thinking. Procedia: social and behavioural sciences, 2011; 12: 568-576. Doi: 10.1016/j.sbspro.2011.02.069

 

8.Yang Y, Zhang M, Khol Y. Autocompassione e soddisfazione di vita: il ruolo mediatore della speranza. Personality and Individual differences, 2016, 98:91-95. Doi: doi.org/10.1016/j.paid.2016.03.086

 

9.Servizio sanitario nazionale. Trattamento: Seasonal Affective Disorder. https://www.nhs.uk/mental-health/conditions/seasonal-affective-disorder-sad/treatment/

 

*Le linee guida del National Institute of Clinical Excellence (NICE) non indicano perché la terapia della luce sia efficace. 

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